Η πιο ιδιοφυής φωτογραφία που τραβήχτηκε ποτέ, κι η ιστορία της

Μπροστινή σειρά: Irving Langmuir, Max Planck, Marie Curie, Hendrik Lorentz, Albert Einstein, Paul Langevin, Charles-Eugène Guye, C.T.R Wilson, Owen Richardson.

Μεσαία σειρά: Peter Debye, Martin Knudsen, William Lawrence Bragg, Hendrik Anthony Kramers, Paul Dirac, Arthur Compton, Louis de Broglie, Max Born, Niels Bohr.

Πίσω σειρά: Auguste Piccard, Émile Henriot, Paul Ehrenfest, Édouard Herzen, Théophile de Donder, Erwin Schrödinger, JE Verschaffelt, Wolfgang Pauli, Werner Heisenberg, Ralph Fowler, Léon Brillouin.

Κάτι παράξενο συνέβη στα τέλη του 19ου αιώνα και στις αρχές του 20ου. Καθώς οι ευρωπαϊκές και αμερικανικές βιομηχανίες αποκτούσαν όλο και περισσότερη σιγουριά στις μεθόδους επινόησης και παραγωγής, οι επιστήμονες έκαναν συνεχώς καινούργιες ανακαλύψεις που συγκλόνιζαν την κατανόησή τους για τον φυσικό κόσμο, λέει το openculture. «Οι ερευνητές του 19ου αιώνα πίστευαν ότι σύντομα θα μπορούσαν να περιγράψουν όλες τις γνωστές φυσικές διεργασίες χρησιμοποιώντας τις εξισώσεις του Isaac Newton και του James Clerk Maxwell», γράφει ο Adam Mann στο Wired. «Αλλά οι νέες και απροσδόκητες ανακαλύψεις τους κατέστρεψαν αυτήν την ρόδινη προοπτική».

Αυτές οι ανακαλύψεις περιελάμβαναν τις ακτίνες Χ, το φωτοηλεκτρικό φαινόμενο, την πυρηνική ακτινοβολία και τα ηλεκτρόνια. «Κορυφαίοι φυσικοί, όπως ο Max Planck και ο Walter Nernst πίστευαν ότι οι περιστάσεις ήταν αρκετά σημαντικές για τη δημιουργία ενός διεθνούς Συνεδρίου που θα προσπαθούσε να επιλύσει την κατάσταση». Αυτοί οι επιστήμονες δεν θα μπορούσαν να γνωρίζουν ότι έναν αιώνα αργότερα, θα εξακολουθούσαμε να ασχολούμαστε με αυτό που ο φυσικός Dominic Walliman αποκαλεί «χάσμα άγνοιας» στη κβαντική θεωρία. Ωστόσο, ξεκίνησαν την «κβαντική επανάσταση» στο πρώτο Συνέδριο του Σολβέ στις Βρυξέλλες, που πήρε το όνομα του από τον πλούσιο διοργανωτή και χημικό, Ernest Solvay.

«Οι αντιδράσεις σχετικά με αυτήν τη συνάντηση γίνονται αισθητές μέχρι σήμερα, παρόλο που η επιστήμης της Φυσικής φαίνεται κάποιες φορές να βρίσκεται σε κρίση» γράφει ο Mann (σε ένα άρθρο του 2011, λίγους μήνες πριν από την ανακάλυψη του μποζονίου Higgs). Έτσι ξεκίνησε μια σειρά από συνέδρια για τη φυσική και τη χημεία που συνεχίστηκαν και στον 21ο αιώνα. Στην πορεία συμπεριλήφθηκε και ο Planck, που συχνά αποκαλούνταν ο πατέρας της κβαντικής μηχανικής, ο Ernest Rutherford, που ανακάλυψε το πρωτόνιο και ο Heike Kamerlingh-Onnes που ανακάλυψε την υπεραγωγιμότητα.

Επίσης παρόντες ήταν ο μαθηματικός Henri Poincaré, η χημικός Marie Curie, και ο 32χρονος τότε Albert Einstein, το δεύτερο νεότερο μέλος της ομάδας.

Η ομάδα των επιστημόνων συμμετείχε και σε μια ομαδική φωτογραφία, όπως είχαν κάνει και κατά την πρώτη σύνοδο του Συνεδρίου Σολβέ.

Σε μια επιστολή προς έναν φίλο του, ο Einstein περιέγραψε το πρώτο Συνέδριο Σολβέ του 1911 ως «τους θρήνους στα ερείπια της Ιερουσαλήμ. Τίποτα θετικό δεν βγήκε από αυτό». Ο κατεστραμμένος ναός, σε αυτήν την περίπτωση, ήταν οι θεωρίες της κλασικής φυσικής, που κυριάρχησαν στην επιστημονική σκέψη τον προηγούμενο αιώνα. Ο Einstein φάνηκε να καταλαβαίνει την απογοήτευση που επικρατούσε, αλλά βρήκε τους συναδέλφους του παράλογα πεισματάρηδες και συντηρητικούς.

«Ωστόσο», έγραψε, «οι επιστήμονες που συγκεντρώθηκαν στο Συνέδριο του Σολβέ πιθανότατα συμφωνούν ότι η λεγόμενη κβαντική θεωρία είναι, πράγματι, ένα χρήσιμο εργαλείο, αλλά ότι δεν είναι μια θεωρία με τη συνήθη έννοια της λέξης και σίγουρα δεν είναι μια θεωρία που θα μπορούσε να αναπτυχθεί αυτή τη στιγμή». Κατά τη διάρκεια του πέμπτου Συνεδρίου, το 1927, ο Einstein προσπάθησε να αποδείξει ότι η «Αρχή της απροσδιοριστίας του Heisenberg (και επομένως η ίδια η κβαντική μηχανική) ήταν απλώς λάθος», γράφει ο Jonathan Dowling, διευθυντής του Ινστιτούτου Θεωρητικής Φυσικής Horace Hearne.

Ο φυσικός Niels Bohr απάντησε έντονα. «Αυτή η συζήτηση συνεχίστηκε για μέρες», γράφει ο Dowling, «και συνεχίστηκε 3 χρόνια αργότερα στο επόμενο συνέδριο». «Σε κάποιο σημείο, ο Einstein είπε την περίφημη φράση του «Ο Θεός δεν παίζει ζάρια», σε ένα δωμάτιο γεμάτο από τα πιο αξιοσημείωτα επιστημονικά μυαλά του κόσμου», γράφει η Amanda Macias στο Business Insider. Ο Bohr απάντησε: «Σταματήστε να λέτε στο Θεό τι να κάνει.»

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ